Suomalaisittain rakkaat hedelmäpelit on alun perin keksitty toista vuosisataa sitten. Ne ovat lähes kaikille tuttua markettien ja huoltoasemien auloista, mutta harvemmin tulee ajateltua, että markkinoiden ensimmäinen masiina näki päivän valon jo vuonna 1887. Kyseessä on Liberty Bell -niminen peli, joka toimi täysin manuaalisesti. Matka oli pitkä kolikkopelien popularisoitumiseen, sillä ne yleistyivät Suomessa toden teolla vasta 60-luvulla, vaikka ensimmäinen pajatso tuotiinkin maahan 20-luvulla. Samaan tapaan kirjat ovat ikivanha keksintä, ja ihminen on rustannut asioita ylös aina kalliomaalauksista ja papyryskääröistä alkaen. Harva tulee ajatelleeksi, kuinka ensimmäiset rustaukset eivät juurikaan muistuta nykyajan painettuja kirjoja, mutta idea on kuitenkin aivan sama.

Siinä missä monen muunkin ajanvietteen kohdalla, oli kyse sitten lukemisesta tai pelaamisesta, ovat rahapelit kokeneet kaikista suurimman kehityskulun nimenomaan nettikasinoilla. Nettikasinoilla kolikkopelit ovat nimittäin saaneet kuin uuden elämän. Ensimmäisissä kolikkopeleissä oli tyypillisesti kolme rullaa, kun nettikasinoilla niitä saattaa olla yhdessä pelissä jopa tuhansia. Niin peliominaisuudet, grafiikat kuin voittomahdollisuudet ovat kehittyneet huimasti. Tavallisien markettien pelikoneista saatavia voittoja voi verrata lähinnä taskurahaan nettikasinoiden peleistä puhuttaessa. Samaa voidaan sanoa kirjoista – digitaalisina kirjoihin ei tarvita mustetta tai paperia ollenkaan, ja samalla laitteella voi olla vaikka satoja kirjoja heti saatavilla.

Pelaamisessa voittaminen ei tietenkään ole pääasia, vaan sen tuoma ilo ja jännitys – nettikasinoilla jännitystä on luvassa rutkasti, ja pelejä voi helposti olla tarjolla jopa tuhansia. Suomalaiset ovat aina olleet rahapelaamisen ystäviä, ja niin kasino- kuin muidenkin rahapelien pelaaminen on siirtynyt vahvasti nettiin. Näiden palveluiden käyttäminen onnistuu näppärästi niin koneella kuin mobiilissakin missä ja milloin tahansa, ajasta ja paikasta riippumatta. Lisäksi netissä hedelmäpeleihin on saatavilla ilmaista pelirahaa.

Nettikasinoiden esiinmarssi

Rahapelimarkkinat ovat väistämättä murroksessa nettikasinoiden esiinmarssin myötä. Vanhojen pelikoneiden kehitys on pysähtynyt jo aikapäivää myöten, sen sijaan niiden innovointi jatkuu nettikasinoille pelejä tehtailevien yhtiöiden parissa. Kilpailu on nimitäin kovaa niin nettikasinoiden kuin pelivalmistajienkin parissa. Nettikasinot olivat harvassa 90-luvun alussa, mutta 2000-luvun taitteessa digitaalisille alustoille oli pystytetty jo runsaasti pelipaikkoja ja nettikasinot alkoivat lyödä toden teolla läpi.

Hedelmäpelien pelaaminen on siirtynyt nettiin samoin kuin kirjojen lukeminen

Markettien ja huoltoasemien auloja koristaa edelleen vanhat tutut kolikkopelit, mutta näiden oikeiden pelikoneiden kohdalla kehitys on pysähtynyt jo kauan sitten. Sen sijaan kolikkopelejä pelataan yhä kasvavassa määrin nimenomaan netissä. Nettikasinot saivat alkunsa 90-luvun alussa, mutta vasta 2000-luvulla ne löivät toden teolla läpi. Ennen kuin kolikkopelit päätyivät nettiin erilaisille digitaalisille alustoille, pysyivät ne pitkään pelkästään fyysisessä muodossa. Samoin on kirjojen kohdalla.

Nettikasinoilla pelien ominaisuudet ovat myös omaa luokkaansa, ne saavat netissä nimittäin jopa videopelimäisiä piirteitä. Niin pelien grafiikat, äänet kuin toiminnot ovat korkealla tasolla. Kolikkopelien teemat voivat vaihdella elokuvateemoista ja satumaisemista aina kaukaisille hiekkarannoille saakka – pelin ulkoasujen kannalta vain mielikuvitus on rajana. Peleissä liikkuu usein melko suuriakin summia rahaa, ja etenkin kivijalkakasinoilta kopioidut jättipottipelit ovat nousseet suureen suosioon.

Yksinkertaisuus puree edelleen pelaajiin

Vaikka nettikasinoilla päästään pelaamaan kasinopelejä laajalla skaalalla, niin suurin osa nettikasinoiden tuloista tulee kuitenkin juuri kolikkopeleistä. Vaikka pelit ovat kehittyneet huimasti teknisesti, niin silti perusidea on sama kuin fyysisissä peliautomaateissa. Rullat pyörivät ja niillä vilisee symboleita, jotka sitten tuovat pelaajalle voittoja osuessaan oikeille paikoille. Lisäksi pelissä asetetaan tuttuun tapaan panoksia, jotka vaikuttavat tietysti suoraan voittojen suuruuteen. Toisaalta nettikasinoiden kolikkopeleissä päästään kisaamaan myös jättipoteista, johon ei panoksen suuruus vaikuta ollenkaan.

Rahapelaaminen on muodossa tai toisessa tuttua useimmalle suomalaisille. Digitaalinen maailma mahdollistaa nykyisin paljon. Ajat muuttuvat ja palvelut kehittyvät. Muutamaan vuoteen nettikasinoilla ei ole nähty mitään kovin mullistavaa, mutta pelivalmistajilla on todennäköisesti painetta luoda aikaisempaa innovatiivisempia pelejä. Jatkossakin suomalaiset pelieurot menevät kuitenkin edelleen yhä todennäköisemmin nimenomaan nettikasinoille, sillä reaalimaailmaan verrattuna nettikasinoiden mahdollisuudet ovat vailla vertaansa.