Lapsiperheet ja alle 35-vuotiaat syövät eniten Tex Mex -ruokaa. Tuoreen tutkimuksen mukaan Tex Mexin suosion salaisuuksia ovat ruoan maukkaus (64 %), valmistamisen helppous (50 %) sekä yhdessä valmistaminen (24 %). Tex Mex -ruoka rikkoo arjen rutiineja ja tarjoaa vaihtoehdon perinteiselle kotiruoalle ja valmisruoalle. ”Tortilla on kuin suomalaisten uusi moderni makaronilaatikko”, sanoo Pauligin markkinointipäällikkö Kati Kyllönen.

Suomalaiset lapsiperheet ja nuoret aikuiset ovat löytäneet Tex Mexin osaksi niin arjen kuin juhlien ruokahetkiä. Pauligin Taloustutkimuksella teettämän tuoreen tutkimuksen mukaan 55 prosenttia vastaajista kokee, että Tex Mex tuo kaivattua vaihtelua syömiseen. Tex Mexiin yhdistyvät suomalaisten mielikuvissa sosiaalisuus ja rento tunnelma, kuten keskustelu perheen ja ystävien parissa (48 %) ja musiikin kuuntelu (24 %).

Tex Mex on myös hyvä alusta ehkäistä ruokahävikkiä: tutkimukseen vastanneista 13 prosenttia kertoo hyödyntävänsä yli jääneen ruoan Tex Mexissä.

”Nuoret aikuiset ja lapsiperheet ovat innostuneet Tex Mexistä, koska sitä on helppo tarjoilla ja varioida arjessa. Esimerkiksi tortillojen väliin voi sujauttaa lähes kaikkea, mitä kaapista löytyy. Tortillat ovat suomalaisille kuin uusi makaronilaatikko – niin suosittuja ne jo lapsiperheissä ovat”, kertoo Kati Kyllönen.

Tex Mex -ruokaa valmistetaan tyypillisesti kotona. Vain murto-osa (4 %) vastaajista kertoo nauttivansa Tex Mexiä ainoastaan ravintolassa eikä lainkaan kotioloissa. Tutkimukseen vastanneista 65 prosenttia tarjoilee Tex Mexin buffet-tyyliin niin, että jokainen voi rakentaa itse oman annoksensa haluamallaan tavalla.

”Tex Mex vastaa loistavasti vallitsevaan yksilöllisyystrendiin, kun jokainen voi rakentaa eri mauista oman yhdistelmänsä. Lapset rakastavat, kun saavat koota itse oman annoksensa. Tex Mex on myös helppo keino innostaa lapsia syömään kasviksia.”

Joka kuudes suomalainen on lisännyt Tex Mex -ruoan syömistä parin viime vuoden aikana. Vastaajista 14 prosenttia syö Tex Mex -ruokaa joitakin kertoja kuukaudessa.

”Tämän ovat huomanneet myös lounasravintolat, minkä vuoksi rakensimme heille Tacotarian-palvelukonseptin, jonka avulla buffet-tyylinen taco-tarjoilu on helppo rakentaa”, Kyllönen sanoo.

Santa Maria on Suomen suosituin Tex Mex -brändi

Suosituin Tex Mex -brändi Suomessa on Santa Maria (74 %). Suosituimmat Tex Mex -ruoat ovat tortillat (82 %), nacho-lastut (42 %) ja tacot (34 %). Mieluisimpia täytteitä suomalaisten mielestä puolestaan ovat jauheliha (76%), tomaatti (74 %), salaatti (71 %), juusto (67 %), salsa (61 %) sekä sipuli (61 %). Nyhtökauraa käyttää jo 10 prosenttia vastaajista.

”Maapallon ja ihmisten hyvinvointi puhuttavat tänä päivänä ja ihmiset miettivät entistä enemmän vastuullisia ja ympäristöystävällisiä valintoja. Kasvisten ja kasviproteiinin lisääminen ruokavalioon on maailmanlaajuinen trendi, jota Tex Mex -ruoka tukee luontevasti. Esimerkiksi Nyhtökauran suosio Tex Mex -ruoassa Euroopassa on ollut meille iloinen yllätys”, Kyllönen kertoo.

Tex Mex sopii arkeen ja juhlaan

Vastaajista 30 prosenttia ajattelee, että kaikki päivät sopivat Tex Mexistä nauttimiseen.

Tex Mex on toisaalta monelle viikonloppuruokaa: lauantai (36 %) ja perjantai (23 %) ovat vastaajien mukaan yleisimmät Tex Mex -päivät. Tyypillisimmin suomalaiset nauttivat Tex Mex -ruokaa viikonloppuna perheen parissa (54 %). Ystävien seurassa Tex Mexiä syö 37 prosenttia vastaajista.

”Tex Mex on ollut perinteisesti Suomessa juhlaruokaa, jota nautitaan etenkin uutenavuotena ja vappuna. Uutena sesonkina on noussut yllättäen myös joulunpyhät”, Kyllönen kertoo.

Tutkimuksen suoritti Taloustutkimus Pauligin toimeksiannosta internet-paneelinsa avulla ajanjaksolla 14.–19.1.2020. Tutkimukseen vastasi 1030 suomalaista 15–69-vuotiasta ja otos edustaa kohdeyleisöä valtakunnallisesti.